美國聖何塞州立大學:實現精準的“無接觸式”無線運維

美國聖何塞州立大學:實現精準的“無接觸式”無線運維
原創 思科聯天下 思科聯天下 4月10日
為了測量和改善整個無線網絡的用戶體驗,聖何塞州立大學在 Cisco DNA Center 環境中部署了 Aironet 1800S 無線探針。且看其如何幫助改善設備上線、DHCP 性能、DNS 響應時間和網站總體性能。

美國聖何塞州立大學網絡服務總監
Shai Silberman

約 4 萬人云集的聖何塞州立大學堪比一座小型城市,無線網絡的質量備受關注。身為這裡的網絡主管,我一直糾結於網絡管理工具上顯示的無線網絡數據與實際用戶體驗之間的差距。

有一段時間,我堅持認為即使網絡保障解決方案顯示一切正常,也不意味著所有用戶都能愉快地享受無線上網。我會問自己,平均每週 4 個報修單的統計結果是否如實反映了無線網絡中的問題?這會不會只是一個虛假的表象?要知道,很多用戶不願意創建報修單,而是跑到社交媒體上大發牢騷,那裡才是用戶體驗的大染缸!

準確測量用戶體驗一直是我嘗試解決的問題,對我來說一直可望而不可及。為此,我將目光集中到無線探針上,因為它們不是“人造”的客戶端,而是具有大量自動化功能的“真實”客戶端。但是在初做嘗試後,我發現使用無線探針的過程十分耗時。

在開始實際測試之前,我花了 4-6 個小時對 30 個探針進行設置。無論是探針還是測試,都需要佔用一天的大部分時間進行設置,所以用這種方法來測量高度動態變化的無線網絡不太切合實際。

令人高興的是,在我們升級探針並將 Cisco DNA Center 升級到 1.3.3 版後,事情有了顯著的變化。通過加載Cis​​co DNA Advantage for Wireless(適用於無線產品的Cisco DNA Advantage)軟件許可,我們可以獲得思科為Cisco DNA Center 的IBN(基於意圖的網絡)框架和網絡狀態感知平台開發的最新創新(例如新的探針軟件和工作流程)。

從數小時到幾分鐘
利用 Cisco DNA Center 1.3.3 中的新工作流程,系統可以自動發現這 30 個探針,而且只需要大約 20 分鐘就能輕鬆地自行激活這些設備。然後,我們只需要不到 10 分鐘,就能對無線探針完成測試設置。通過化不可能為可能,我們現在可以輕鬆測量用戶體驗了!更妙的是,這些探針都關聯到問題控制面板,我們甚至可以做到實時監控。

利用探針​​測試評估無線網絡性能
在新軟件和新工作流程的幫助下,我們測試並測量了客戶端上線、DHCP 性能、DNS 響應時間和網站性能這幾項指標。系統中也提供了其他一些測試,例如 FTP、RADIUS 和電子郵件等等。我們使用的測試選項截屏如下:

有一項對我們特別有用的功能是:每個探針現在都能針對一組預設為“鄰居設備”的無線接入點運行測試。這意味著,我們可以使用單個探針對最低 RSSI 等級範圍內的多個無線接入點進行驗證(我們選擇的是 -70dBm)。這樣一來,我們就能有效識別網絡中存在問題的無線接入點,並集中關注無線信道干擾。

直觀展示測試結果的控制面板
接下來就是最令人興奮的功能了:在 Cisco DNA Center 控制面板“網絡狀態感知”部分的“無線探針”頁面中,可以快速而直觀地展示用戶體驗示意圖。除了顯示測試結果的概要,控制面板上還會按站點、建築或樓層展示基於具體位置的結果。就像我期待的那樣,速度測試可以持續穩定地工作。由於網速是一個常見的投訴原因(無線上網速度緩慢),所以這是一個重要的測量指標。

控制面板還會間接提示哪些位置無需放置探針(參見下面截圖中兩個標紅的位置)。可以看到,我們在方便部署的位置放置了兩個探針(具備 PoE 連接的配線間),但對無線測試而言並非最佳部署。部署探針需要考慮“要測試什麼”以及“在哪裡測試”。控制面板提示我們,這兩個無線探針需要重新放置在靠近用戶聚集的場所。

對於那些打算使用探針的同仁,我的建議是保留一些可以靈活調整位置的探針,用於監控特殊活動或部署到報告存在問題的區域。像大型會議等只需要在活動期間進行測量的情況,這樣做很有必要。在移動或重新放置探針時,您只需要在“調配設備”部分指定探針的新位置,測試套件就會“自動”開始在該區域執行測試。

總而言之,我對探針的新工作流程和新功能非常滿意,也很高興 Cisco DNA Center 為我提供了一種能夠有效測量用戶體驗的功能。我正計劃在校園裡部署更多探針,包括教室、會議室、自習室等等,目標是獲得更加全面而精細的用戶體驗視圖。

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